dimanche 30 décembre 2018

Pour 2019, on va arrêter de jouer les équilibristes.

La tradition de fin d'année veut qu'on en fasse un bilan subjectif, ça fleurit partout et je dois dire que ça m'intéresse assez peu, à moins que je ne vous connaisse personnellement. J'ai pris l'habitude de ne plus regarder mon année dans le rétroviseur parce que je ne peux pas m'empêcher de ne retenir que le négatif, c'est mon petit côté pessimiste. Pour cette année qui vient de s'écouler, je crois que je suis censée trouver positif le fait que je me sois enfin prise en main mais je manque de recul. J'ai une psychothérapie de presque un an dans la vue et elle me fait autant de bien qu'elle me décalque. Je vois entre elle et moi une relation d'amour-haine, je ne sais pas si c'est normal. Je mets un point d'honneur à ne manquer aucun rendez-vous hebdomadaire, c'est ma priorité absolue, et pourtant je suis souvent sortie de là avec une humeur de chien oscillant entre la haine pure et simple de mon psychiatre et mon soulagement profond quant à nos conversations (alors dans ces cas-là, je le trouve super génial (ça ne doit pas être une profession facile)).

J'ai beau avoir la dépression tenace depuis de nombreuses années, des idées aussi négatives (souvent) que morbides (parfois) tout en ayant l'impression d'être la personne la plus blasée de cette planète, je commence peut-être à croire ce qu'on essaie de me dire depuis si longtemps : que je suis fortiche. Je prends sans doute conscience que j'ai la peau dure et que mon caractère de merde m'aide beaucoup, il faut dire que je ne supporte pas qu'on me prenne pour une imbécile et que, si ma colère notoire tend à se résoudre, j'ai une sainte horreur de l'injustice. Je veux bien faire preuve d'un tant soit peu de résilience mais je suis prête à accepter de ne jamais guérir si je peux apprendre à vivre avec la dépression. Nous sommes d'accord pour dire que c'est quelque chose qui vous change à jamais, ça ne sert à rien de se faire des illusions. De toute façon, je suis à priori née avec et si on prend en considération mon bagage génétique, j'ai l'impression d'être  la gardienne d'une tradition familiale (à la con) dont je suis la seule à saisir les tenants et aboutissants.

Et puis j'ai voulu ignorer une partie de ma personnalité qui avait l'air évidente pour d'autres. Tellement évidente que j'ai le sentiment que ces autres ont vécu avec sans s'en émouvoir et que j'ai la sensation de la découvrir à 32 ans. C'est une partie de moi-même qui aurait fait sa première apparition lorsque j'étais enfant et qui s'est transformée en spectre discret, jusqu'à ce qu'elle pointe le bout de son nez à des instants donnés. Ma passion pour la compréhension des choses m'a poussée à lire tout un tas de trucs pour mieux comprendre le monde et celles et ceux avec qui j'interagis. J'ai aussi eu droit à des réflexions, les premières sont entrées par une oreille en sortant par l'autre, certaines fois j'ai souri, et puis quand celles-ci ont fini par se mêler à mes lectures, ma lutte pour me connaître et ma prise de conscience, j'ai commencé à me poser des sérieuses questions. Ça n'a pas changé ma vie mais ça la dénoue. Elle aurait sans doute pu être différente mais ça ne m'énerve pas. C'est comme ça. Je dois juste m'en accommoder et faire attention à ma manière d'échanger avec les autres : je me suis beaucoup justifiée quand on m'a si souvent reproché de prendre les autres pour des abruti.e.s alors que je dois être honnête, je l'ai fait. Ce n'est pas une fierté et c'est bien sûr un sentiment biaisé. Évidemment, je l'ai fait sans le vouloir parce que j'ai un égo sous le niveau de la mer, je ne suis supérieure à personne. Je ressentais le besoin qu'on fonctionne comme moi, peut-être par paresse intellectuelle et manque de patience, peut-être est-ce un mécanisme de défense, allez savoir.

Alors pour 2019, je ne sais pas, apprendre à m'écouter et à me faire confiance serait sans doute un début.


mardi 18 décembre 2018

Les meilleurs albums de 2018.

Puisque l'heure est aux bilans et que je n'ai pas envie de m'éterniser sur cette année que j'ai trouvée bien nulle du début à la fin, j'ai décidé plutôt de vous dresser une liste chronologique, subjective et non exhaustive des très bons albums et EP qui sont sortis cette année. Je fais même mieux que ça, je vous dresse une liste d'artistes féminines. Je me suis dit qu'on parlait bien assez comme ça des mecs, il suffit, place au véritable sexe fort de cette planète. J'ai truffé ce billet de liens car je me suis restreinte à une seule vidéo par artiste, ça m'a un peu frustrée. N'hésitez pas à partager vos découvertes en commentaires !

Je souhaitais illustrer ce billet avec Sister Rosetta Tharpe, notre mère à toutes.

Radyo Siwèl de Mélissa Laveaux

On parle de Mélissa Laveaux partout et c'est normal. Son troisième album, Radyo Siwèl, est sorti en tout début d'année et mérite qu'on s'y attarde longuement parce que c'est un disque folk-blues d'une grande beauté. Entièrement chanté en créole, il célèbre la culture haïtienne et, notamment, les chants de résistance du début du XXe siècle quand Haïti était sous domination américaine. Née à Montréal de parents immigrés d'Haïti, Mélissa Laveaux s'inspire de femmes multiples : Martha Jean-Claude pour la musique créole, Joni Mitchell pour la folk ou encore Nina Simone et Billie Holiday pour le jazz. Écoutez-la, elle est magique.



Love In The Milky Way de Sarah Klang

Sarah Klang vient de Suède, de Göteborg plus précisément. Love In The Milky Way est son tout premier album et il s'inscrit volontairement dans une veine ultra folk et super tranquille, c'est même un peu country sur les bords. Elle se revendique comme étant "the saddest girl in Sweden" ("la fille la plus triste de Suède"), c'est clairement un concept. Super joli concept.



Dirty Computer de Janelle Monáe

Je me dois d'être honnête, j'écoute assez peu Janelle Monáe. Je ne suis pas réceptive à l'intégralité de son travail mais, grâce à ses sonorités funk, j'ai adoré l'album Electric Lady, sorti en 2013, sur lequel on trouve son fabuleux duo avec Erykah Badu. J'admire énormément cette femme pleine de ressources. PYNK est le deuxième single de Dirty Computer, sorti en avril, et le clip est formidable : une ode à tous les vagins du monde. Merci Janelle.



Temporary Things Taking Up Space (EP) de Dead Sara

Il est question ici de l'un de mes groupes actuels préférés. Il s'est formé il y a près de dix ans mais seuls deux albums sont sortis à ce jour : Dead Sara en 2012 et Pleasure To Meet You en 2015 (que j'ai écouté un nombre incalculable de fois). Pour ce nouvel EP, le quatuor californien s'est transformé en trio, il s'agit notamment d'Emily Armstrong au chant avec sa voix naturellement pétée (j'aime cette femme, je vous le dis) et de Siouxsie Medley à la guitare. Chaque disque est différent, Dead Sara est complètement hard rock et Pleasure To Meet You s'est un poil adouci. Temporary Things Taking Up Space est davantage dans la veine du cadet, tout aussi énergique et avec, surtout, un son très travaillé. Vraiment, je les adore.



Childqueen de Kadhja Bonet

Il était temps que cet album voit le jour (son EP, The Visitor, était sorti en 2016). Comme beaucoup, sans doute, j'ai entendu Kadhja Bonet pour la première fois avec Honeycomb et il s'est clairement passé quelque chose. Une voix comme une caresse qui teinte une soul sophistiquée aux accents sixties. Elle est multi-instrumentiste : flûtiste, violoniste, guitariste, percussionniste, cette femme est surdouée (elle vient d'une autre planète, elle le dit elle-même). Je ne saurais vraiment dire ce que sa musique provoque en moi, j'ai l'impression que si le paradis existait, c'est la musique de Kadhja Bonet qui nous bercerait pour l'éternité (écoutez sa reprise de Remember The Rain si jamais je n'ai pas été suffisamment convaincante).



Shame On You (EP) de Bang Bang Romeo

Bang Bang Romeo est un trio britannique mené par Anastasia Walker, une chanteuse de (seulement) 22 ans qui a beaucoup de coffre (et en fait usage sans nous accabler (oui, je peux être sensible)). Musicalement, ça ne révolutionne peut-être pas le genre, c'est un groupe qui revendique son appartenance au mouvement alternatif mais c'est de toute façon très anglais. Et moi, souvent, j'aime bien ce que font les Anglais. Leur album, A Heartbreaker's Guide To The Galaxy, sortira le 14 juin 2019 et est déjà disponible à la pré-commande. Un vinyle coloré est prévu, ça me fait de l'œil, j'adore ça. D'ici là honte à toi, en tout bien tout honneur.



Victoire du Prince Miiaou

Bien que je la connaisse depuis plusieurs années, Le Prince Miiaou est mon coup de cœur de cette fin d'année. Je l'ai vue en concert début décembre et on a pu l'interviewer juste avant, c'était passionnant. Victoire est un album électro-rock, le cinquième de cette artiste, auto-produit comme les quatre précédents (albums indies-rock). Ce disque est fascinant (en plus d'être un très bel objet si vous l'acheter en vinyle), je lui trouve quelque chose de brutal et percutant, tout le monde devrait l'écouter.



WAX de KT Tunstall

J'ai déjà fait un billet de blog détaillé sur cet album que j'attendais comme le Messie, aussi je ne peux que vous inviter à sa (re)lecture.



On The Ice de Lizzies

Lizzies est un groupe espagnol exclusivement féminin au son heavy metal, bien à l'ancienne. Je ne sais pas quoi vous dire de plus, c'est du hard rock clairement inspiré de ce qui se faisait de mieux entre les années 1970 et 1980, elles sont comme les filles des Runaways, le groupe de Joan Jett. C'est efficace, énervé et puissant, je veux les voir au HellFest.



Un air de fête de Corine

Je dois admettre que, venant de ma part, ceci sort de nulle part. Corine a d'abord sorti deux EP : Fille de ta région vol. 1 et vol.2, vous avez donc sans doute déjà vu passer Il fait chaud et son (vraiment super) chouette duo avec Juliette Armanet (que j'aime beaucoup), Épopée solaire. Alors ici, on est clairement sur quelque chose de kitsch, mais dans le bon sens du terme. Disons que, déjà, pour choisir de se faire appeler Corine (qui est plutôt le prénom de nos mamans), soit il faut être née comme ça (au risque de me répéter, c'est rare pour une femme de ma génération), soit il faut une bonne dose de dérision. Ici, Corine est un personnage, pas une parodie. C'est une ode pailletée à la variété clubbing-disco des années 1970, et même que ça groove. Corine me met de bonne humeur et, parfois, c'est tout ce que je demande.

jeudi 13 décembre 2018

C'est la Sainte-Lucie, bitches.

Le 13 décembre, c'est le jour de la Sainte-Lucie. Si je me fiche royalement de l'origine chrétienne de nos saint.e.s ancêtres (en l'occurrence ici, sainte Lucie de Syracuse était, à priori, une martyre qui aurait péri sur un bûcher avec une épée dans la gorge après avoir été violée et s'être arraché les yeux, vraiment, quelle histoire délicieuse), j'aime l'idée que cette fête marque le début des festivités de Noël dans le nord de l'Europe (mais aussi en Italie et en Croatie), surtout en Suède, et c'est la lumière qui est célébrée. Le prénom Lucie vient du latin lux, qui veut dire lumière. C'est joli, vous ne trouvez pas ? C'est mon prénom.

Superbe et profonde photo d'illustration provenant d'une banque d'images. Son autrice s'appelle Kristine Weilert.
J'étais pressentie pour m'appeler Mathilde. Un veto a toutefois été prononcé dans la famille à cause de la chanson de Jacques Brel, il était insensé que je porte le prénom d'une chanson interprétée par un type pas spécialement apprécié. Si j'étais mystique, je dirais que ce jour-là, j'ai été maudite. Parce que je m'appelle Lucie et que je n'ai connu que dix ans de tranquillité musicale.
En CE1, l'institutrice a parlé de Lucy d'Éthiopie à toute la classe. Les regards se sont immédiatement tournés vers moi, les rires ont fusé, et ça a été le début de ma descente dans les enfers du harcèlement scolaire. C'est tout de même un comble que cette chère australopithèque ait été prénommée ainsi à cause d'une chanson. Lucy In The Sky With Diamonds des Beatles (Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, 1967) passait sur la BBC le jour où les archéologues époussetaient les os. Pour rappel, Lucy, ou Dinqnesh en éthiopien, n'était pas homo sapiens puisqu'elle était australopithèque (australopithecus afarensis), en gros c'était un singe entièrement velu qui marchait debout toutefois. Objectivement, c'est plutôt cool. Mais enfin moi, j'ai du mal à être objective. Lucy-Dinqnesh étant clairement un singe, mes camarades de classe ont donc commencé à m'appeler Lucie le singe, puis le singe tout court.

Comme les planètes étaient visiblement alignées dans les années 1990, Pascal Obispo a sorti sa chanson fameuse en 1996, puis ces trous de balle d'Alliage ont remis le couvert avec Lucy Don't Cry en 1997. Ces années-là, j'étais encore à l'école primaire, Alliage avait donc plus de succès dans la cour de récré que Pascal Obispo. Mes congénères ont passé beaucoup trop de leur temps libre à réécrire les paroles de la chanson du boys band et on chantait Lucie le singe en lieu et place de Lucy Don't Cry. Ah ça, je ne pleurais pas, aucun risque que je leur montre mes émotions à ces sales bâtards. Ces conneries ont duré beaucoup trop longtemps à mon goût mais, selon mon psy, c'est parce que j'étais une enfant déprimée que j'attirais les moqueries. Je vous expliquais dans ce billet que les enfants sont des animaux sauvages, une fois qu'ils sentent l'odeur du sang, c'est cuit.

Ce qui devait arrivé arriva, j'ai profondément détesté mon prénom. Au collège, j'ai brièvement demandé à mes copines de m'appeler Joy (parce que pourquoi pas) et puis à force (ça a pris du temps) d'avoir entendu çà et là que mon prénom était super joli et constatant finalement que seul.e.s les petit.e.s con.ne.s de l'école communale avaient décrété ma déshumanisation, j'ai appris à aimer mon prénom. Que dis-je, à l'adorer. C'est l'unique morceau d'égo que je possède, au point de m'être fait tatouer un symbole de la lumière sur la poitrine (ouais, carrément). Toutefois, comme je ne suis pas à une contradiction près, je me sens évidemment super terne et je m'habille essentiellement en noir. Vous savez, si le noir est noir, c'est parce qu'il absorbe toutes les couleurs de la lumière qu'il reçoit. Le blanc, lui, la diffuse. Vous pensez bien qu'on mon fort intérieur, je me dis que je ne mérite pas mon prénom même s'il est mon identité propre.

Alors bonne fête de la lumière à toutes les Lucie et à toutes celles parmi vous qui irradient (les autres également). Peut-être qu'un jour, moi aussi je serai radieuse.



P.S. : cessez de chanter dès qu'une Lucie se présente à vous, ce n'est pas subversif, ce n'est pas agréable, ça nous donne envie de vous arracher les cordes vocales à mains nues.

lundi 10 décembre 2018

Leto, de Kirill Serebrennikov.

Originaire de Léningrad (Saint-Pétersbourg), Viktor Tsoi était le chanteur du groupe Kino, emblème du rock soviétique des années 1980. En URSS, le gouvernement n'avait pas envie d'entendre parler de ce style de musique. Il a fallu attendre la Perestroïka (1985-1991) et la Glasnost (1986), correspondant à l'arrivée au pouvoir de Mikhail Gorbatchev, pour qu'on apprenne à se détendre sur le sujet. En attendant, les disques se refilaient sous le manteau. Viktor Tsoi et ses copains sont arrivés au bon moment et ont rencontré un succès mérité. Hélas, Tsoi n'aura pas le temps de beaucoup en profiter puisqu'il est mort en 1990 dans un accident de la route, il n'avait que 28 ans.

Viktor Tsoi. Un vrai beau mec, quel gâchis !
Mercredi dernier est sorti en salle Leto de Kirill Serebrennikov. Leto, ou Лето, veut dire "été", c'est aussi une chanson de Kino (le titre entier est Кончится лето, littéralement "l'été est fini"), sortie en 1990 sur l'album éponyme du groupe, le dernier, aussi appelé "l'album noir" pour des raisons évidentes. Ce film en noir et blanc est un biopic centré sur Viktor Tsoi, mais il évoque également Mike Naoumenko, leader du groupe Zoopark, actif en même temps que Kino. Au tout début des années 1980, Tsoi et Naoumenko se sont produits au Leningrad's Rock Club qui était un des rares lieux où ils pouvaient jouer leur musique sans être trop inquiétés. C'est à partir de là qu'ils se sont entraidés, avec leur bande de punks et de métalleux. Ils sont fans de Marc Bolan (leader de T-Rex mort en 1977), Lou Reed, David Bowie et découvrent tout juste Blondie. Leur quotidien n'a strictement rien à voir avec ce qu'on connaît en Occident. Il est mal vu d'écouter la musique de l'ennemi alors la vie de la jeunesse un tant soit peu rebelle est un combat. Serebrennikov a réussi à rendre complètement pop son film monochrome grâce à quelques incrustations de Super 8 mais surtout aux (trop rares) scènes musicales. La meilleure scène étant, selon moi, celle qui se passe dans le train sur fond de Psycho Killer des Talking Heads (voir la vidéo ci-après). Ce joli combo nostalgico-mélancolique rend l'URSS bien moins grise et montre une jeunesse pas aussi fataliste qu'on pourrait le croire. L'amour du rock est aussi une ode à la liberté.



 On pourrait continuer à en parler pendant des heures mais vu que le film est tout frais, je ne peux que vous conseiller de vous rendre au ciné sans plus tarder parce que je l'ai vraiment trouvé fantastique.

La scène dont je vous parlais plus haut, la voici. Je présente mes excuses aux non russophones (une raison de plus d'aller le voir, au moins vous aurez des sous-titres en français) : en gros, le type au chapeau reproche au copain punk de Tsoi qu'il ferait mieux d'entrer dans le rang. Sauf que ledit punk se fout un peu de sa gueule, alors l'homme appelle la sécurité. Le mec avec les lunettes est le narrateur omniscient du film, on l'aperçoit de temps en temps pour expliquer ce qui est en train de se passer et pour dire que telle ou telle scène n'a pas réellement existé (notamment à la fin de celle-là puisque Tsoi et ses potes n'ont pas vraiment chanté Psycho Killer dans un train. D'ailleurs, le biopic est basé sur les écrits de Natalia Naoumenko, l'épouse de Mike, qui apparaît également dans le film).

jeudi 6 décembre 2018

Bohemian Rhapsody, de Bryan Singer.

Je suis toute excitée parce que je sors tout juste du cinéma et, d'habitude, j'attends un peu avant de parler de quelque chose que j'ai vu ou entendu, histoire de tout bien assembler dans ma tête. Mais j'ai plein de trucs à faire demain alors je n'aurai probablement pas le temps d'écrire sur Bohemian fucking Rhapsody. Vous savez, j'ai peut-être l'air d'une snob comme ça (et j'en joue sans nul doute) mais je suis finalement très bon public. Je ne fais pas partie de ces gens qui râlent à propos d'un biopic sur Freddie Mercury alors qu'il n'est même pas encore sur les écrans, je ne spécule pas, j'attends avec joie. Je ne dis pas ça pour vous faire croire que je suis meilleure que les autres, ce n'est pas tellement ma façon de voir les choses, en revanche je crois que ce n'est pas un mal d'attendre de voir et d'entendre avant d'être formel.le sur un point précis.


Ce soir, c'était donc Bohemian Rhapsody dans ce cher cinéma de quartier que j'aime tant à 200 mètres de chez moi et qui organise des soirées spéciales à 4€ l'entrée, ça ne vaut pas le coup de rester à déprimer chez soi. J'attendais ce film depuis longtemps et je n'ai pas été déçue. Au cours de la soirée je réfléchissais, il y a tant d'artistes qui se révèlent à nous à un moment précis, on s'en souvient. Je me rappelle très bien de ma découverte de David Bowie. Ça a commencé doucement en entendant Velvet Goldmine, et puis ça s'est confirmé en regardant une interview de lui à la télé quand j'avais 15 ou 16 ans. J'ai eu l'impression de découvrir la dixième planète du système solaire. Avec Queen, c'est totalement différent. Je suis née avec. On a toujours écouté Queen à la maison et j'ai des bribes de souvenirs de la mort de Freddie Mercury alors que je n'avais que 5 ans. On écoutait principalement le Queen des années 80 et j'ai découvert la partie immergée de l'iceberg il y a une dizaine d'années en me mettant en couple avec un très grand connaisseur, les années 70 n'ont désormais plus aucun secret pour moi.

Je n'attends pas d'un biopic qu'il me révèle les choses avec exactitude. Je connais les dates, les chansons, les albums et les événements, pour ce faire j'ai regardé des documentaires, j'ai lu des articles et des livres, et, surtout, j'ai écouté les disques. C'est généralement ce qui arrive quand on s'intéresse de près à un.e artiste. Dans Bohemian Rhapsody, il y a diverses jongleries scénaristiques que je n'ai pas tellement comprises (je ne me considère pas vraiment comme une cinéphile, je n'y connais donc rien), ces inexactitudes concernent surtout les dates. Par exemple, We Will Rock You a en fait été composée en 1977 et le groupe a décidé de signer chaque morceau de ses quatre noms à partir de 1989 (et non pas en 1985 comme évoqué dans le film). Je ne sais pas non plus pourquoi Jim Hutton, le dernier compagnon de Freddie Mercury, est soudainement devenu un serveur alors qu'il était coiffeur. Il est aussi faux de dire de façon plus ou moins explicite que Queen s'est séparé à un moment donné, ça n'est jamais arrivé, même si Freddie Mercury a sorti des albums solo. Enfin, en ce qui concerne sa séropositivité, bien entendu que le film en parle, c'est d'ailleurs terriblement bouleversant. Dans les faits, Freddie Mercury n'a annoncé publiquement sa maladie qu'à la veille de sa mort. Remettons les choses dans leur contexte : dans les années 80, le SIDA explose. On ne sait pas vraiment ce qui se passe, c'est un déferlement. De plus, la dépénalisation de l'homosexualité au Royaume-Uni ne date que de 1967 (Freddie Mercury avait 21 ans) et elle n'était que partielle en plus de n'être appliquée qu'en Angleterre et au Pays de Galles (il faut attendre 1980 (!) en Écosse et 1982 (!!) en Irlande du Nord).


Les snobs diront que ces loopings sont scandaleux mais, très franchement, je ne suis pas sûre que ce soit si grave. Brian May et Roger Taylor (respectivement les guitariste et batteur de Queen), qui ont co-produit le film, ont souhaité que Freddie Mercury soit montré sous son meilleur jour et ce biopic n'est pas édulcoré pour autant. Le travail de Rami Malek pour lui ressembler est fabuleux, et si j'ai eu du mal à m'habituer à sa prothèse dentaire, j'ai été marquée par l'imitation de sa gestuelle. Toutefois, la palme du sosie parfait revient à l'acteur Gwilym Lee qui interprète Brian May. Il y avait déjà une prédisposition physique mais le moindre geste jusqu'à l'intonation de la voix m'ont bluffée. J'ai également été plus que ravie de voir Mike Myers jouer le rôle de Ray Foster, le patron du label, et j'ai bondi de mon siège quand il a dit ça : "We need a song teenagers can bang their heads to in a car. Bohemian Rhapsody is not that song.", j'étais littéralement extatique (et si tu ne vois pas de quoi on parle ici, révise tes classiques des années 90). C'est pour des petits moments comme ça que j'aime être en vie (oui, carrément).

J'aurais sans doute aimé que le film s'attarde davantage sur les années 70 parce qu'il y a tellement à dire ! L'enregistrement de Bohemian Rhapsody (la chanson) aurait mérité d'être plus étoffé tant il est incroyable d'un point de vue technique. Mais, encore une fois, ce n'est pas grave ! Le film n'est pas kitsch, il est intéressant, drôle et vraiment très émouvant, ça a été très compliqué de ne pas pleurer fort et vrai, je n'aurais certainement pas fait autant d'effort pour garder ma dignité si j'avais été seule chez moi. Alors oui, bien sûr que ce biopic est bien. Je rappelle à toutes fins utiles qu'il ne s'agit que d'un film et qu'il a pour vocation d'être populaire, si vous recherchez des informations de niche, tournez-vous vers d'autres biais.

mardi 4 décembre 2018

Mary Shelley, d'Haifaa Al Mansour.

Il y a ce film que je voulais voir depuis un petit moment, c'est le biopic d'Haifaa Al Mansour sur Mary Shelley. C'est une femme que j'ai toujours trouvé fascinante, d'autant plus après avoir lu Frankenstein ou le Prométhée moderne il y a quelques années. On la connaît sous son nom d'épouse puisqu'elle s'est mariée (tardivement) avec le poète Percy Byssche Shelley mais elle est née Mary Wollstonecraft Godwin, fille de l'écrivain William Godwin et de la philosophe féministe Mary Wollstonecraft. Le terrain était un peu préparé, même si on se situe au début du XIXe siècle.


Mary et Percy Shelley étaient des contemporains de Lord Byron, grand poète romantique et père d'Ada Lovelace, pionnière de l'informatique, et de John Polidori, à qui on doit la nouvelle Le Vampire, classique du genre (il est aussi accessoirement l'oncle de l'artiste préraphaélite Dante Gabriel Rossetti). Tout ce petit monde ensemble à Genève pendant quelques mois, c'est à ce moment que Mary Shelley a imaginé Frankenstein. Chez Lord Byron, on retrouve d'ailleurs Le Cauchemar de Füssli au dessus de la cheminée. Coïncidence ? Je ne crois pas. Outre son imagination débordante et les histoires de fantômes dont elle était friande, elle a notamment été inspirée par le galvanisme (quand un muscle est contracté grâce à un courant électrique), notion étudiée à partir des années 1780. Peut-on ramener un cadavre à la vie si on lui injecte suffisamment d'électricité dans le corps ? Ah.

Frankenstein ou le Prométhée moderne (dans la mythologie grecque, Prométhée est celui dont le foie était continuellement dévoré par un l'Aigle du Caucase, condamné à ce châtiment par Zeus car il a donné le feu sacré du mont Olympe aux humains) est un chef-d'œuvre de la littérature gothique, mouvement principalement anglais qui a commencé au milieu du XVIIIe siècle (je ne prends pas de risque à donner une année) et qui a duré tout le siècle suivant. La clé de la réussite d'un bon roman gothique : de la noirceur, un vieux château mystérieux, des personnages mystiques, un cimetière, etc., bref, les ténèbres absolues. J'adore ça, c'est mon genre préféré depuis l'adolescence.

J'avais un peu peur que le biopic sur Mary Shelley se concentre davantage sur sa relation avec Percy que sur l'écriture de son roman et c'est ce qui s'est passé. Toutefois, ça ne m'a finalement pas déçue. Je ne suis pas une spécialiste de cette grande autrice, mais il est important de savoir comment le couple fonctionnait pour comprendre ce qui gravitait autour. Percy Shelley était déjà marié et père de deux enfants quand il a rencontré Mary (il avait 21 ans, elle 16). Le film nous le montre comme un type gentil et grand romantique, mais il était sans doute plus amoureux de la notion d'amour que des femmes en général. Bien que Mary était pleine d'idées radicales sur le plan politique (grâce à ses parents), elle était à priori plus exclusive que Percy, amenant leur relation à devenir électrique (humour). Tous les deux ont répondu aux sirènes du mariage une fois que la première épouse de Percy, Harriet, s'est suicidée. Plusieurs enfants étaient déjà né.e.s...
... et décédés. La mort, c'est ce qui a régi la vie de Mary Shelley. D'abord, sa mère est décédée dix jours après sa naissance. Sa sœur aînée, Fanny Imlay (première fille de sa mère), s'est suicidée à 21 ans. Puis elle a perdu ses trois premiers enfants en bas âge (seul un fils a survécu). Sa nièce, fruit illégitime de sa sœur cadette, Claire Clairmont, et de Lord Byron, est morte à 10 ans. Puis Percy Shelley s'est noyé à 29 ans, Mary s'est retrouvée veuve à 24 ans. Elle a écrit Frankenstein après avoir perdu sa mère et deux de ses enfants, et avec sa relation tumultueuse avec Percy, on peut donc facilement saisir d'où provient l'idée de la créature abandonnée. Le film nous montre une jeune femme plutôt résiliente, et j'ai trouvé intéressant de la voir écrire les pires horreurs (dans le contexte de l'époque, et le mot "horreurs" a ici un sens positif) en ayant autant la tête sur les épaules, quand Percy Shelley et Lord Byron sont si expansifs dans leurs émotions, dans l'excès pour tout, et écrivent les plus beaux vers. Après tout, si la littérature gothique est en plein épanouissement, il en va de même pour le romantisme.

Mary Wollstonecraft Godwin (Elle Fanning), Claire Clairmont (Bel Powley), Lord Byron (Tom Sturridge), John Polidori (Ben Hardy) et Percy Shelley (Douglas Booth). Image superbe.

Si le film est évidemment très romancé, il est percutant parce qu'il retrace subtilement ces deux années décisives de Mary Shelley, entre 16 et 18 ans, qui ont été marquées par sa rencontre avec Percy Shelley et l'écriture de Frankenstein. Ou comment parler d'amour et de passion sans faire passer cette (si jeune !) femme pour une imbécile, ça fait du bien.